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20 sinais e sintomas de câncer de pâncreas

By ActiveBeat Português

O câncer de pâncreas começa nas células do pâncreas, um órgão vital localizado atrás do estômago. O pâncreas desempenha um papel importante na digestão, pois é responsável por produzir as enzimas que o corpo precisa para digerir gorduras, carboidratos e proteínas.

Devido à localização deste órgão, o câncer de pâncreas pode ser difícil de detectar e muitas vezes não é diagnosticado até os estágios mais avançados. Isso também pode ter a ver com o fato de que a maioria dos pacientes com câncer de pâncreas apresenta apenas sintomas vagos da doença, o que significa que a maioria só é diagnosticada em estágios avançados, quando as chances de sobrevivência são bastante baixas. No entanto, reconhecer uma combinação desses sinais de alerta precoce pode ajudar a salvar sua vida se você suspeitar de câncer de pâncreas…

1. Icterícia

A icterícia, ou amarelamento da pele e dos olhos, é comum em quem sofre de câncer pancreático. A icterícia se desenvolve quando há níveis excessivos de bilirrubina na corrente sanguínea ou quando um ducto biliar no fígado é bloqueado por um tumor. Embora a icterícia crie relativamente pouco desconforto físico, é importante procurar atendimento médico imediato se ocorrer. A icterícia também pode ser causada por vários outros fatores, incluindo doenças infecciosas e problemas hepáticos. Seu médico provavelmente começará investigando e descartando essas causas mais comuns antes de fazer qualquer teste para câncer.

Uma das principais complicações da icterícia é a inflamação do pâncreas (conhecida clinicamente como pancreatite), que pode levar a dor abdominal inespecífica, mas persistente e potencialmente grave. Seu médico pode suspeitar de câncer de pâncreas se sua icterícia for acompanhada por esses tipos de sintomas de dor. Sepse, insuficiência hepática, insuficiência renal e problemas de coagulação do sangue (coagulação) também podem resultar de casos prolongados e graves de icterícia.

2. Dor abdominal

A dor abdominal é relatada pela maioria dos pacientes com câncer pancreático na forma de uma dor crônica incômoda ou dor na região abdominal superior ou nas costas, onde os tumores tendem a se desenvolver. Na maioria dos casos, essa dor parece se originar no abdômen, depois “envolver” o corpo, afetando as costas. Muitos pacientes também relatam que essa dor é mais intensa à noite e progride de relativamente leve a moderada e intensa, intensificando-se por um período de várias semanas ou meses. Os médicos podem procurar tumores com base nos relatos dos pacientes sobre a localização geral da dor.

Esses dois primeiros sinais de alerta nunca devem ser ignorados, pois o câncer de pâncreas é difícil de tratar na melhor das hipóteses e pode causar grandes desafios ao tratamento se atingir um estágio avançado antes de ser detectado e diagnosticado.

3. Perda de peso rápida

Você pode comemorar a perda de alguns quilos, mas a rápida e inexplicável perda de peso associada ao câncer de pâncreas é rápida e sem causa aparente. Em outras palavras, você notará uma perda de peso significativa ou mesmo severa, apesar do fato de não estar fazendo dieta ou se exercitando. Essa perda de peso pode ser acompanhada por uma sensação geral de mal-estar, que os médicos chamam de “mal-estar”.

Sempre que você perder uma quantidade significativa de peso sem motivo aparente, consulte um médico para descobrir o motivo. Em pacientes com câncer de pâncreas, a perda de peso geralmente resulta de uma das três coisas. Em primeiro lugar, pode ser causada por função exócrina esgotada, que interrompe sua capacidade de digerir alimentos. Em segundo lugar, pode resultar de uma perda de apetite, um sintoma frequentemente observado em pacientes com câncer. Finalmente, pode ser porque o tumor em crescimento está esgotando as reservas de energia do seu corpo, alimentando-se delas para crescer e deixando você desnutrido.

4. Inchaço

Gás e inflamação do abdômen e do trato digestivo são comuns em quem sofre de câncer pancreático. Em particular, o gás se desenvolverá muito rapidamente após uma refeição. Normalmente, esses sintomas de inchaço e gases são acompanhados por uma diminuição do apetite. Muitos pacientes relatam sentir-se desconfortavelmente cheios depois de comer menos da metade de sua quantidade normal de comida. O inchaço pode ser acompanhado por azia e/ou indigestão.

Os tumores de câncer pancreático podem afetar os órgãos circundantes e as estruturas corporais, exercendo pressão sobre o estômago e o abdômen e dificultando o processamento do conteúdo do estômago. Como resultado, a comida é eliminada de seu corpo mais lentamente e você se sente mais cheio por períodos mais longos e não quer comer mais. Isso também pode levar a uma sensação geral de náusea, que geralmente se intensifica com o tempo. O inchaço pode se tornar grave o suficiente para justificar uma visita ao médico.

5. Perda de apetite

A perda de apetite costuma ser um sinal de uma condição de saúde subjacente, como o câncer de pâncreas. Pode sinalizar problemas de saúde que vão desde um vírus estomacal até um tumor crescente em um de seus órgãos. Seja qual for a causa, é aconselhável levar isso à atenção imediata do seu médico para um diagnóstico preciso. Causas comuns de perda de apetite incluem uma glândula tireoide hipoativa (hipotireoidismo), danos nos rins, danos no fígado ou hepatite (inflamação do fígado). As mulheres grávidas também podem sentir perda de apetite no primeiro trimestre da gravidez, e isso pode ocorrer antes que a mulher perceba que está grávida.

O câncer de pâncreas é, na verdade, uma das causas mais raras de perda de apetite, então você não deve entrar em pânico se este for o único sintoma que você está enfrentando. No entanto, se a diminuição do apetite persistir e, principalmente, se causar uma perda de peso significativa, é importante descobrir o que está causando isso para que você possa tratá-la. A rápida perda de peso pode acarretar riscos significativos à saúde, mesmo que o câncer não seja a causa raiz.

6. Fezes descoloridas

Muitas vezes, quando um ducto biliar do fígado fica bloqueado por um tumor pancreático, suas fezes aparecem descoloridas – pálidas e de cor calcária ou brancas e de cor semelhante à argila. Você provavelmente também detectará mudanças de odor em seus excrementos. Os movimentos intestinais têm um cheiro forte e invulgarmente fétido. O sangue também pode aparecer nos movimentos intestinais.

Fezes descoloridas e alterações na aparência, consistência e odor da urina são sintomas relativamente incomuns de câncer de pâncreas. Se você está passando por isso, é mais provável que haja outra explicação. No entanto, o câncer de pâncreas não pode ser descartado se o seu médico não conseguir determinar a causa subjacente desses sintomas, principalmente se eles estiverem presentes por um longo período de tempo ou continuarem a se intensificar.

7. Urina de cor escura

Você também pode notar que sua urina ficou mais escura (quase marrom) sem qualquer explicação dietética. O cheiro da urina também pode mudar, pois pode se tornar muito pungente. É provável que apareça sangue na urina também. Semelhante às fezes descoloridas, esse sintoma é mais incomum no câncer de pâncreas, mas não deve ser descartado.

8. Dor de estômago

A dor abdominal que vem e vai em ondas e é exacerbada quando você vai de pé para sentado e deitado, muitas vezes está ligada ao crescimento do tumor pancreático. Essa dor abdominal pode mudar da parte superior do abdômen para as costas, principalmente após as refeições. Se o seu médico suspeitar que sua dor está sendo causada por um tumor de câncer pancreático, ele ou ela pode usar o epicentro da dor como uma pista de onde procurar o tumor.

Muitos pacientes relatam que a dor piora à noite, durante o sono, causando distúrbios adicionais do sono. Como resultado, fadiga diurna crônica e exaustão podem acompanhar os sintomas de dor abdominal. Os pacientes geralmente relatam que uma das únicas coisas que aliviam a dor é inclinar-se para a frente.

9. Dermatite

Pacientes com câncer pancreático podem ser propensos a problemas de pele devido ao bloqueio dos ductos biliares do fígado, o que causa icterícia. No entanto, os tumores pancreáticos também podem causar dermatite ou pele persistentemente seca, escamosa e com coceira. A dermatite pode se apresentar de várias maneiras, mas geralmente aparece como manchas secas de pele escamosa que não são efetivamente aliviadas pela aplicação de tratamentos tópicos. Os médicos frequentemente identificam erroneamente esse sintoma como um problema dermatológico não grave, resultante de má alimentação ou excesso de estresse.

O tipo de dermatite associada ao câncer pancreático é conhecido como dermatite eczematosa. Uma das características definitivas dessa condição é que ela não responde a tratamentos conhecidos por melhorar casos normais de eczema ou dermatite. Na verdade, a dermatite pode ser um dos primeiros sintomas físicos do câncer de pâncreas, embora muitas vezes não esteja ligada a uma malignidade até muito mais tarde no processo de diagnóstico.

10. Náusea

Náuseas seguidas de crises de vômito são comuns em pacientes com câncer pancreático à medida que a doença progride, especialmente se um tumor pancreático cresceu tanto que bloqueia uma parte do trato digestivo, causando digestão ineficiente e desconfortável dos alimentos. Azia e refluxo ácido também podem ocorrer, o que pode causar uma sensação de queimação na garganta após o vômito.

Na maioria dos casos, náuseas e vômitos graves não ocorrerão até que a doença atinja um estágio relativamente avançado. No entanto, como o câncer de pâncreas é um dos tipos de malignidade mais difíceis de detectar, os pacientes podem não apresentar problemas de saúde graves até que os tumores atinjam uma proporção considerável. Náuseas e vômitos são tipicamente acompanhados por perda de peso rápida e inexplicável e diminuição do apetite, e todos esses sintomas têm uma causa relacionada: impedimentos no abdômen, geralmente localizados ao redor do duodeno, que interferem nos processos normais de digestão e excreção.

11. Diabetes

É comum que o câncer de pâncreas, principalmente em estágios mais avançados, interfira na produção do hormônio que regula a quantidade de glicose no sangue. Afinal, esse hormônio é produzido pelo pâncreas. No entanto, se um tumor se desenvolveu, a produção pode se tornar ineficiente, causando diabetes e sintomas associados, como fadiga, urgência urinária, dormência nos dedos das mãos e dos pés e problemas de visão. Por essas razões, um início recente, rápido e inexplicável de diabetes pode levar seu médico a suspeitar que você também pode ter câncer de pâncreas.

Sabe-se que pessoas com casos conhecidos e controlados de diabetes têm risco elevado de desenvolver câncer pancreático, especialmente em casos de diabetes tipo 2 com duração superior a 10 anos ou mais. As pessoas que se enquadram nessa categoria são 1,5 vezes mais propensas do que os não diabéticos a desenvolver câncer de pâncreas. A obesidade também aumenta o risco de diabetes e câncer de pâncreas.

12. Dor lombar

De acordo com a American Cancer Society, a dor lombar em combinação com a dor abdominal é comum no câncer de pâncreas. Esse tipo de dor irradiada é bastante comum em cânceres que se desenvolvem na região da cauda do pâncreas. Como os cânceres nesse local podem crescer bastante, eles podem exercer pressão sobre outros órgãos próximos, como fígado, estômago, vesícula biliar ou duodeno (a primeira parte do intestino delgado).

Alguns tipos de câncer podem até mesmo crescer e eventualmente bloquear o ducto biliar, fazendo com que a bile se acumule e encha a vesícula biliar. A dor nas costas geralmente ocorre quando o câncer se espalha para os nervos ao redor do pâncreas. Os pacientes devem ter cuidado com dores no abdômen ou na região lombar, pois ambos podem significar câncer pancreático, bem como várias outras condições de saúde. Fale com o seu médico imediatamente se tiver estes sintomas. O câncer que cresce tanto e aumenta a vesícula biliar pode ser detectado durante um exame físico e/ou por meio de exames de imagem.

13. Depressão

Antes de serem diagnosticados com câncer de pâncreas, muitas pessoas dizem ter experimentado mudanças em seu humor, às vezes por anos. Isso pode incluir sentimentos de desesperança, pensamentos negativos, perda de apetite e problemas para dormir.

Embora a ligação entre essas duas condições médicas graves (depressão e câncer de pâncreas) não seja totalmente clara, estudos anteriores indicaram que é bastante comum. Um estudo de 1967, por exemplo, descobriu que “mais da metade dos pacientes com câncer pancreático apresentavam sintomas psicológicos ocorrendo [43 meses] antes dos sintomas físicos”, cita a Insight Medical Publishing.

14. Coágulos sanguíneos

Embora os coágulos sanguíneos e o câncer pancreático possam parecer condições não relacionadas, a American Cancer Society diz que um coágulo sanguíneo – especialmente um na perna, chamado de trombose venosa profunda (TVP) – às vezes é “o primeiro indício de que alguém tem câncer pancreático”. Os sintomas da TVP geralmente incluem vermelhidão, inchaço, sensibilidade e calor na perna afetada.

Em alguns casos, o coágulo sanguíneo (ou um pedaço dele) pode se desprender da perna e chegar aos pulmões. Isso é conhecido como embolia pulmonar (EP) e pode resultar em sintomas como dor no peito e falta de ar. Se você tiver algum desses sintomas, pode precisar de tratamento médico de emergência para determinar se a causa é câncer pancreático ou outros fatores, como TVP e/ou EP.

15. Inchaço nas pernas

Embora o inchaço nas pernas possa ser devido a um coágulo sanguíneo, mencionado anteriormente, também pode ser o resultado de algo conhecido como ascite. Ascite é quando o líquido extra se acumula no abdômen, causando inchaço e alongamento, e ocorre mais comumente quando o câncer de pâncreas metastatizou ou se espalhou para outras partes do corpo.

Esse acúmulo de líquido não apenas pressiona a área abdominal, mas também pode se estender para os pulmões e a parte inferior do corpo, incluindo as pernas. Como resultado, pode ocorrer inchaço nas pernas e tornozelos. Para ajudar a aliviar esses sintomas, a Pancreatic Cancer Action Network sugere “descansar em posição reclinada com os pés para cima”, o que não apenas alivia a pressão, mas também “melhora o fluxo sanguíneo e ajuda a drenar os fluidos”.

16. Fadiga

A fadiga pode ocorrer devido a vários motivos, desde não dormir o suficiente até a desidratação. Também pode ser indicativo de uma condição médica grave, incluindo câncer de pâncreas.

A fadiga pode ser resultado de sintomas associados ao câncer de pâncreas (incluindo muitos mencionados nesta lista) ou causada pelo próprio câncer. Por exemplo, você pode sentir fadiga devido a nutrientes insuficientes dos alimentos, o que ocorre porque o câncer afeta a produção de enzimas no pâncreas, resultando em alimentos mal digeridos.

17. Febre e calafrios

Se alguém ainda não sabe que tem câncer de pâncreas, sentir febre e calafrios pode ser descartado como um sintoma de uma infecção bacteriana ou viral, ou gripe estomacal (conhecida clinicamente como gastroenterite).

Mas com câncer de pâncreas, febre e calafrios ocorrem como parte da resposta do corpo a um pâncreas inflamado. Também pode ser indicativo de tumor obstruindo os ductos biliares, o que pode levar a uma infecção que o corpo tenta combater elevando sua temperatura.

18. Vesícula biliar inchada

Um indicador de câncer de pâncreas é uma vesícula biliar inchada. A vesícula biliar pode parecer maior se o câncer bloquear o ducto biliar. Os médicos podem ver isso como um grande inchaço no lado direito da caixa torácica durante um exame ou diagnosticá-lo por meio de exames de imagem. Este sintoma é uma razão pela qual os pacientes com câncer de pâncreas podem sentir dor nas costas.

19. Aumento do fígado

Não apenas a vesícula biliar pode inchar devido ao câncer de pâncreas, mas também o fígado. Isso pode causar uma massa no quadrante superior direito do abdômen. Infelizmente, este é um sinal de que o câncer pancreático está avançado. Também é mais provável que o câncer tenha se espalhado para o fígado.

20. Pacientes com câncer pancreático em estágio inicial podem não apresentar sintomas

Pode ser difícil para os médicos fornecer um diagnóstico precoce de câncer de pâncreas. Isso ocorre porque as pessoas geralmente não apresentam sintomas até que o câncer se torne muito grande ou se espalhe para outros órgãos. A melhor coisa que você pode fazer para receber um diagnóstico precoce é descobrir se você corre um risco maior. Pessoas de alto risco geralmente têm histórico familiar da doença, mas qualquer pessoa ainda pode desenvolver esse tipo de câncer. Se você tiver algum sintoma, certifique-se de consultar o seu médico para um diagnóstico.

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