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15 sintomas comuns de lúpus e fatores de risco

By ActiveBeat Português

O lúpus é uma doença autoimune (quando os sistemas de defesa do seu corpo se voltam contra você) e pode causar condições crônicas que duram anos. Os casos de lúpus podem variar de relativamente leves a fatais, portanto, reconhecer e tratar essa condição precocemente é muito importante.

De acordo com Lupus.org, cerca de 1,5 milhão de americanos vivem com lúpus, tornando-o um problema generalizado. Confira esta lista de 15 sintomas e fatores de risco para prestar atenção que podem exigir atenção médica…

1. A fadiga é comum

Este sintoma de lúpus torna difícil distinguir de outros distúrbios, incluindo a síndrome da fadiga crônica e até mesmo a doença de Lyme (de uma picada de carrapato). De acordo com Healthline.com, cerca de 90% dos pacientes com lúpus sentirão fadiga.

A fonte observa que tirar uma soneca pode melhorar os níveis de energia para aqueles com lúpus (enquanto a fadiga relacionada a outras doenças não melhora com o repouso). Em casos de fadiga “debilitante” do lúpus, um médico pode administrar um tratamento para colocar mais força em seu passo.

2. Pode ocorrer queda de cabelo

Por causa da inflamação causada pelo lúpus, o cabelo geralmente se torna uma vítima, observa a Mayo Clinic. A face e o couro cabeludo costumam ser alvos de inflamações cutâneas relacionadas com as doenças, acrescenta a fonte.

Isso significa que, além de perder o cabelo no topo da cabeça, você pode até ter perda de sobrancelha e barba. A queda de cabelo pode ser sutil e gradual ou pode fazer com que o cabelo caia em mechas em alguns casos, explica a clínica.

3. A dor é um marcador

O lúpus pode vir com articulações doloridas e inchadas que podem confundir alguns profissionais médicos a considerar a artrite como a causa. Com dor nas articulações relacionada ao lúpus, aparentemente a rigidez é pior pela manhã. A dor em si começa leve e aumenta à medida que a doença progride.

Healthline observa que analgésicos vendidos sem receita podem ajudar a reduzir a dor e o inchaço, embora os médicos provavelmente possam oferecer um plano de tratamento melhor se isso não ajudar. No entanto, como mencionado anteriormente, seu médico primeiro deve garantir que é com lúpus que você está lidando.

4. Lúpus pode causar convulsões

Como outra doença, a epilepsia, o lúpus pode desencadear convulsões no sofredor. Na verdade, informações sobre convulsões induzidas por lúpus são publicadas no site da Epilepsy Foundation.

De acordo com a fundação, até 50% dos pacientes com lúpus (lúpus eritematoso sistêmico) sofrem uma convulsão como resultado da doença. Outras complicações neurológicas relacionadas ao lúpus podem incluir derrames, demência, psicose e neuropatia periférica (fraqueza ou dormência nas mãos ou pés), observa a fonte.

 

5. Muitas vezes há uma erupção cutânea reveladora

Embora muitos sintomas do lúpus tendam a ser comuns a outras doenças autoimunes, há um que parece se destacar do lúpus por si só. É uma erupção em forma de borboleta que aparece no rosto.

Estas são chamadas de lesões cutâneas agudas de lúpus de acordo com Lupus.org, e a erupção cutânea aparece quando o lúpus está ativo. As erupções cutâneas associadas à doença podem aparecer em outras partes do corpo, que podem piorar com a exposição ao sol ou mesmo com fontes de luz artificial.

6. Doença de Raynaud

O National Resource Center on Lupus da Lupus Foundation of America afirma que quase um terço das pessoas também sofrerá da doença de Raynaud (ou fenômeno de Raynaud). “A doença de Raynaud é uma condição cardiovascular em que os vasos sanguíneos se contraem, restringindo o fluxo de sangue nas mãos, pés ou ambos.” Muitas vezes, as extremidades afetadas por esse fenômeno ficam vermelhas, azuis ou roxas. Afeta as pessoas de maneira diferente, onde uma pessoa pode sentir dormência ou formigamento e outras podem sentir dor leve.

Para evitar o desencadeamento de Raynaud, é aconselhável que pessoas com essa condição evitem mudanças bruscas de temperatura e usem luvas e meias/calçados quentes nos meses mais frios.

7. Depressão

Doenças mentais e doenças crônicas geralmente andam de mãos dadas. O WebMD observa que “60% das pessoas com uma doença crônica experimentarão depressão clínica” em algum momento durante o diagnóstico. Isso se deve à tensão emocional, física e financeira de viver com uma doença crônica. O lúpus é uma condição que vem e vai, o que pode frustrar muitos pacientes, porque eles nunca se sentem realmente fora de perigo e anseiam pela vida que costumavam ter. A Lupus Foundation of America observa que os pacientes podem ter “sentimentos de desamparo, tristeza, insônia ou dormir demais, sentimentos de ansiedade, falta de energia e sentir falta de interesse em atividades ou coisas que você normalmente gosta”, para citar alguns.

No entanto, os sentimentos de depressão podem não ser causados pela doença, mas potencialmente pela medicação usada para tratar o lúpus. É importante observar que, independentemente do que desencadeia a depressão, os pacientes devem consultar seu médico sobre a busca de psicoterapia ou aconselhamento.

8. A genética desempenha um papel

Embora não seja uma porcentagem alta, Lupus.org explica que você tem cerca de 5 a 13% de chance de desenvolver a doença se tiver parentes com ela. O número mais alto parece indicar um vínculo sólido com o histórico de saúde da família.

No entanto, a mesma fonte observa que, se apenas a mãe de uma criança tiver lúpus, a criança terá apenas 5% de chance de desenvolvê-lo. Dito isto, mais de 90% dos pacientes com lúpus são mulheres.

9. A exposição química pode ser um gatilho

Segundo o WebMD, um dos fatores de risco de um “ataque de lúpus” é a exposição a produtos químicos, como o tricloroetileno encontrado na água do poço e o pó de sílica (um material industrial). Um ataque de lúpus mostra que a doença pode entrar em remissão, mas de repente mostra sua cara feia.

Um artigo do New York Times de 2013 também observa que outros produtos químicos que podem estar ligados ao lúpus incluem pesticidas clorados. WebMD explica que certa vez certas tinturas de cabelo e alisadores eram suspeitos de serem riscos de lúpus, mas aparentemente a pesquisa mostrou o contrário.

10. Fotossensibilidade

Embora pegar alguns raios tenha seus benefícios, como a vitamina D, pode realmente desencadear um surto de lúpus. O WebMD afirma que “dois terços das pessoas com lúpus são sensíveis à luz ultravioleta”. Isso pode ser motivo de preocupação, considerando que as lâmpadas fluorescentes e halógenas emitem luz ultravioleta.

A exposição prolongada à luz ultravioleta resultará não apenas em uma erupção cutânea em forma de borboleta, como mencionado anteriormente, mas também causará febre, dor nas articulações ou outras formas de inflamação.

11. Outras infecções

Como o lúpus é uma doença autoimune, qualquer forma de infecção não causada diretamente pelo lúpus pode causar um surto de lúpus. Como o corpo já está lutando contra uma infecção, ele pode persistir em lutar contra si mesmo, mesmo quando a infecção não estiver mais presente no corpo.

Para indivíduos com lúpus, combater uma infecção é muito mais difícil do que para alguém sem lúpus e combater qualquer tipo de infecção sobrecarrega e enfraquece o sistema imunológico, permitindo que ocorra um surto.

12. Idade e raça

Infelizmente, existem alguns fatores de risco que estão fora de seu controle quando se trata de desenvolver lúpus. A Clínica Mayo observa: “Embora o lúpus afete pessoas de todas as idades, é mais frequentemente diagnosticado entre 15 e 45 anos”.

A fonte também explica que a raça desempenha um papel aparentemente se você é descendente de afro-americanos, asiáticos-americanos ou hispânicos, seu risco aumenta ainda mais. Como observamos anteriormente, ser mulher aumenta drasticamente o risco.

13. Os hormônios desempenham um papel

As mulheres são muito mais suscetíveis ao lúpus por causa de uma ligação com o estrogênio. Embora o estrogênio esteja presente nos homens, é muito mais abundante nas mulheres. As mulheres com lúpus terão sintomas mais graves antes dos períodos menstruais ou durante a gravidez, quando a produção de estrogênio é alta, explica Lupus.org.

No entanto, não há evidências que sugiram que o estrogênio cause lúpus diretamente, e estudos de mulheres que tomam estrogênio na forma de controle de natalidade ou terapia pós-menopausa “não mostraram aumento significativo na atividade da doença”, acrescenta a fonte.

14. Rigidez articular

O John Hopkins Lupus Center explica que pode haver sintomas concomitantes associados ao lúpus, incluindo rigidez das articulações, especialmente pela manhã. Isso às vezes é confundido com artrite, por isso é importante que um médico faça a distinção, acrescenta.

A fonte diz que tomar um banho quente pode aliviar a rigidez, e seu médico pode prescrever alguns medicamentos para aliviar a inflamação, incluindo anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) ou recomendar analgésicos de venda livre.

15. Mudanças de peso

A mesma fonte também observa que o ganho ou perda de peso (sem fatores de dieta ou estilo de vida envolvidos) pode ser o sinal de um problema maior, incluindo o lúpus. No caso de perda de peso, pode ser da própria atividade do lúpus, e certos medicamentos podem causar perda de apetite, explica. Neste último caso, o médico poderá encontrar um medicamento mais adequado sem este efeito colateral.

Outros medicamentos, como corticosteróides, podem causar ganho de peso, acrescenta. No entanto, é importante atingir um peso saudável, especialmente quando se tem lúpus, porque as mulheres de 35 a 44 anos com a doença têm 50 vezes mais chances de sofrer um ataque cardíaco do que a média, explica o Lupus Center. “Exercícios leves a moderados também podem ajudá-lo a manter um peso e um sistema cardiovascular saudáveis, ao mesmo tempo em que melhoram seu humor”, acrescenta.

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