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14 sinais e sintomas precoces de autismo em crianças pequenas

By ActiveBeat Português

O transtorno do espectro do autismo (ou ASD) se distingue por uma ampla variação de comportamentos sociais, de comunicação e cíclicos que são considerados um tanto fora do caráter das crianças.

Cada indivíduo autista experimentará esses sintomas de maneira diferente e em um espectro leve a grave. No entanto, os 14 comportamentos a seguir são considerados sintomas comuns de alerta precoce de autismo em crianças…

1. Desconexão com os outros

Crianças com autismo muitas vezes parecem distantes ou desconectadas de seus entes queridos (por exemplo, pais e irmãos). Por exemplo, eles podem parecer emocionalmente desconectados dos outros e podem não registrar a diferença entre os sinais faciais. Em outras palavras, as crianças com autismo muitas vezes não reagem de maneira diferente a uma carranca ou carranca como reagiriam a um sorriso ou risada.

É importante ter em mente que as crianças autistas não são desconectadas emocionalmente; eles simplesmente não entendem ou captam as dicas sociais de forma tão eficiente ou rápida quanto as outras crianças. Além de não reagir normalmente às expressões faciais e sinais sociais dos outros, os bebês com autismo também tendem a não sorrir ou reagir com alegria. Eles também têm uma capacidade diminuída ou inexistente para o compartilhamento normal de sons ou expressões faciais. Normalmente, esses sintomas se manifestarão quando o bebê tiver cerca de 9 meses de idade.

2. Aparente falta de empatia

Outra característica comum às crianças com autismo é que elas têm dificuldade em empatizar com os outros. Embora a empatia seja uma emoção bastante avançada e possa ser difícil de detectar e avaliar com eficácia em bebês e crianças pequenas, existem pistas específicas que você pode procurar. De um modo geral, as crianças autistas parecem ter dificuldade em entender ou apreciar as situações do ponto de vista de outras pessoas. Isso porque eles pensam que todos entendem o mundo como eles, o que pode causar confusão ou incapacidade de prever ou entender as ações dos outros.

Tal como acontece com a desconexão emocional, isso não acontece porque a criança não tem capacidade de empatia. É simplesmente um sinal de atraso ou deficiência no desenvolvimento que indica a possibilidade de uma condição do espectro do autismo. As crianças autistas também tendem a ter uma gama relativamente estreita e limitada de emoções, e a empatia pode ainda não fazer parte do vocabulário emocional da criança.

3. Indiferente à interação humana

A maioria das crianças é muito social por natureza. No entanto, bebês com autismo não se envolvem olhando para o rosto dos outros, respondendo ao ouvir seu nome, imitando expressões faciais ou agarrando os dedos ou mãos de outras pessoas durante a brincadeira. Em vez disso, as crianças com autismo geralmente não parecem muito interessadas em se envolver em jogos e atividades normais de desenvolvimento, incluindo socializar e imitar outras pessoas.

Esses sintomas geralmente começam a aparecer quando a criança tem um ano a 18 meses de idade. À medida que a socialização com outras crianças continua, os sintomas podem se tornar mais pronunciados e perceptíveis. Por exemplo, aos três anos de idade, as crianças normalmente querem brincar com brinquedos e outras crianças; crianças autistas tendem a ter menos interesse por brinquedos e parecem perfeitamente felizes em brincar sozinhas. Aos quatro anos, uma criança autista pode estar ignorando completamente as outras crianças quando estão na pré-escola ou em situações de brincadeiras em grupo.

4. Explosões emocionais

Em casos mais raros, crianças com autismo podem exibir reações emocionais desequilibradas a situações normais. Por exemplo, eles têm um acesso de raiva inapropriado ou mostram um comportamento fisicamente agressivo para si mesmos, seus pais, irmãos ou outras crianças (por exemplo, morder ou bater a cabeça). Eles podem parecer incapazes de controlar suas emoções e respostas físicas, especialmente quando se encontram em situações novas, estranhas ou estressantes.

Os pais devem monitorar cuidadosamente as respostas sociais de seus filhos ao longo de seu desenvolvimento e familiarizar-se com os marcos importantes e as expectativas comportamentais que uma criança deve apresentar quando atingir determinadas idades. Embora relativamente raros, esses tipos de explosões emocionais devem ser anotados e documentados. Dessa forma, se os sintomas se desenvolverem a ponto de você denunciá-los ao médico da criança, você poderá fornecer detalhes. Isso ajudará o médico a fazer um diagnóstico, se um TEA for realmente a causa raiz.

5. Desenvolvimento atrasado da linguagem

Aos 3 anos de idade, a maioria dos bebês começa a balbuciar ou imitar a linguagem daqueles com quem interage, chegando a pronunciar uma única palavra quando aponta para um objeto ou tenta chamar a atenção dos pais. No entanto, bebês com autismo podem não começar a balbuciar ou falar até muito mais tarde. Alguns não começarão a exibir nenhuma habilidade significativa de linguagem até que comecem a trabalhar com um fonoaudiólogo.

Como regra geral, use as seguintes diretrizes: até 1 ano de idade, as crianças devem ser capazes de dizer algumas palavras simples e isoladas. Aos 18 meses, as crianças devem ter pelo menos seis palavras em seu vocabulário. Aos 2 anos, as crianças devem ser capazes de juntar frases simples de duas palavras. Aos 3 anos de idade, as crianças devem ter a capacidade de formar frases completas, ainda que básicas. As crianças que não conseguem atingir esses marcos podem ter autismo, principalmente se o atraso no desenvolvimento da linguagem for acompanhado por outros sintomas.

6. Propenso a comunicação não-verbal

Devido ao fato de que as crianças autistas não desenvolvem habilidades de comunicação verbal tão cedo quanto as outras, elas podem apresentar uma propensão para a comunicação não-verbal. Por exemplo, eles podem recorrer a meios visuais ou físicos de comunicação – como fazer desenhos ou usar gestos para fazer solicitações ou dialogar. Outro sinal revelador de autismo é que as crianças tendem a regredir em suas habilidades verbais; por exemplo, eles podem perder o vocabulário, deixar de desenvolver habilidades de comunicação recém-adquiridas ou voltar às formas anteriores de comunicação.

Procure esses sintomas não apenas quando você interage com seu filho, mas também quando seu filho interage com outros meninos e meninas. Você pode notar que, enquanto outras crianças verbalizam a comunicação, mesmo que suas habilidades sejam limitadas, as crianças autistas tendem a não fazê-lo. Crianças autistas que se comunicam por gestos também podem exibir uma capacidade inibida de extrair significado do envolvimento gestual de vaivém com os pais e cuidadores adultos.

7. Dificuldade em entender expressões figurativas

Muitas vezes, as crianças com autismo também têm dificuldade em entender que as pessoas às vezes se expressam de forma figurada. Como mencionado, eles podem não derivar nenhum significado secundário de comportamento ou expressões faciais. Eles também podem não detectar pistas de comunicação transmitidas por meio do tom de voz; por exemplo, eles não conseguem distinguir um tom de voz feliz de um tom de voz triste ou zangado e, ao contrário das crianças que seguem caminhos padrão de desenvolvimento, eles não desenvolvem a capacidade de identificar sarcasmo ou entender a linguagem corporal.

Um sintoma relacionado é que as crianças autistas tendem a ter mais dificuldade em distinguir entre o que é real e o que é fictício. Enquanto a maioria (se não todas) as crianças têm imaginação ativa e não conseguem distinguir entre fato e ficção da mesma forma que crianças mais velhas e adultos, para crianças autistas, muitas vezes parece não haver linha entre o que é real e o que é imaginado. Curiosamente, as crianças autistas podem exibir uma imaginação extremamente vívida, e algumas parecem preferir habitar seus próprios mundos imaginários.

8. Comportamentos repetitivos

Indivíduos com autismo são um tanto propensos a comportamentos repetitivos. Por exemplo, eles podem organizar e reorganizar o mesmo grupo de objetos, balançar para frente e para trás por longos períodos de tempo, agitar as mãos ou repetir a mesma palavra ou frase de maneira aparentemente obsessiva. Este é um dos sintomas mais facilmente identificáveis do autismo, e é aquele que a maioria dos pais estará atento no início do desenvolvimento da criança.

Crianças autistas também tendem a ter habilidades motoras prejudicadas em comparação com crianças que estão em curvas de desenvolvimento padrão. Muitas vezes, eles têm dificuldade em aprender a segurar ou usar giz de cera e lápis, e podem ser capazes de criar formas ininteligíveis apenas quando outras crianças de sua idade podem fazer desenhos reconhecíveis. Mesmo que a criança seja apresentada a outras atividades e possa demonstrar interesse por elas por um tempo, a regressão ao comportamento abstratamente repetitivo é um sinal de que a criança pode ter uma condição do espectro autista.

9. Pica

Crianças e até adultos com autismo são propensos a pica, que descreve uma tendência comportamental de comer objetos que não são alimentos. Por exemplo, uma criança pode precisar de monitoramento ao ar livre ou na escola para não consumir sujeira, argila ou pasta. Indivíduos autistas também podem frequentemente colocar dedos e outros objetos inseguros dentro de suas bocas. Eles também podem tentar mastigar e/ou engolir esses objetos. Curiosamente, a pica é algo que também pode se desenvolver em mulheres grávidas, embora os pesquisadores ainda não tenham descoberto uma ligação definitiva entre a pica na gravidez e as taxas de autismo em crianças nascidas dessas mães.

Obviamente, a pica apresenta alguns riscos significativos para a saúde da criança. Ele ou ela pode ser mais propenso a infecções bacterianas e lesões internas. Embora muitas crianças tentem comer objetos não comestíveis, a principal diferença é que as crianças autistas continuarão a fazê-lo em uma idade relativamente avançada e podem ter esse comportamento apesar de entenderem que as coisas que estão tentando comer não são comida e não ‘t pertencem em suas bocas.

10. Sensibilidade a estímulos externos

A sensibilidade a estímulos externos é outro sinal de alerta precoce do autismo. Por exemplo, indivíduos autistas podem ficar estressados ou agitados quando expostos a ruídos específicos, luzes fortes ou cheiros, sabores ou texturas específicos. Eles também podem se tornar hipersensíveis a certos estímulos; em outras palavras, eles insistem em usar certas peças de roupa ou cores, preferem quartos com luzes fortes ou sons altos e gostam de tocar ou brincar com partes específicas do corpo. Muitas crianças autistas também apresentam estresse emocional quando são privadas de seus estímulos preferidos.

Alternativamente, o oposto pode acontecer; uma criança autista pode evitar certas cores, roupas, sons, luzes ou áreas da casa sem motivo aparente. Se eles forem expostos a esses estímulos, eles podem responder atacando ou tendo acessos de raiva extraordinariamente severos. Os pesquisadores teorizam que as crianças com autismo têm maneiras altamente sensíveis de processar mentalmente esses estímulos, o que leva a comportamentos e reações incomuns.

11. Comportamentos obsessivos

Esse sinal de alerta normalmente não se apresenta até que a criança esteja um pouco mais velha e possa começar a se envolver em atividades ou rotinas. Crianças com autismo geralmente mostram sinais de inflexibilidade. Isso inclui comportamentos obsessivos e repetitivos. Eles encontrarão uma ou poucas atividades de que gostem, às vezes essas atividades são muito incomuns e desejarão fazê-las repetidamente ao longo do dia.

Helpguide.org fornece alguns exemplos detalhados do que esses comportamentos obsessivos podem incluir, especialmente à medida que envelhecem. Por exemplo, a necessidade de uma rotina rígida pode incluir fazer o mesmo caminho para a escola todos os dias, incapacidade de se adaptar a mudanças de horário ou ambiente, apego incomum a brinquedos ou objetos estranhos ou ficar obcecado com um tópico de interesse restrito, geralmente algo que envolve números ou símbolos. Eles vão gostar de repetir as mesmas ações repetidamente, passando longos períodos de tempo olhando para objetos em movimento, como um ventilador de teto, ou em vez de brincar com um brinquedo, eles só se concentrarão em um aspecto dele, como girar as rodas em um carro de brinquedo.

12. Falta de comunicação

Ramificando o slide 5, que lista o atraso no desenvolvimento da linguagem como um sintoma inicial, Healthychildren.org diz que crianças com autismo também terão dificuldades com a comunicação em um sentido muito mais geral. Eles não apenas serão incapazes de falar ou extremamente atrasados no desenvolvimento da linguagem, como também podem parecer completamente desinteressados em se comunicar.

Como resultado, eles não demonstrarão nenhum interesse em iniciar uma conversa ou em participar de uma conversa simples. Eles não respondem a expressões faciais, usam expressões faciais, percebem quando seu nome está sendo chamado ou até mesmo apontam para coisas quando precisam de algo. Quando eles começam a falar, sua linguagem geralmente é subdesenvolvida. Por exemplo, eles podem confundir seus pronomes e usar “você” quando deveriam estar dizendo “eu” e vice-versa, ou repetir frases que ouvem sem entender o significado por trás delas. Healthychildren.org diz que isso é chamado de “papagaio” ou “eco”.

13. Aparentemente sem resposta

De acordo com o Autism Canada, os sinais de autismo podem começar entre 12 e 24 meses. Embora muitas vezes seja difícil obter um diagnóstico antes dos 24 meses de idade, um dos melhores indicadores de autismo é a ausência de comportamentos normais. Existem muitos outros sinais nesta lista que não podem ser realmente reconhecidos até que a criança seja mais velha, e a capacidade de resposta de uma criança pode ser testada enquanto ela ainda é bem pequena.

Crianças com autismo “podem parecer surdas, responder de forma desigual ou não responder aos sons”. HelpGuide.org lista vários sinais de falta de resposta em bebês e crianças pequenas, como se eles não fizerem contato visual, responderem a vozes familiares, seguirem objetos visualmente ou até mesmo um gesto apontado. Eles não imitarão expressões faciais, movimentos, farão barulhos para chamar a atenção ou usarão qualquer gesto para se comunicar, como acenar ou sorrir.

14. Não gosta de ser tocado ou abraçado

Pode ser devastador para um pai saber que algo está errado com seu filho, mas felizmente com o autismo, um diagnóstico precoce (idealmente aos 18 meses) pode fazer uma grande diferença. Depois que o bebê passa do estágio inicial, os pais podem começar a perceber que seu filho não gosta de ser tocado ou acariciado como faria uma criança com desenvolvimento normal.

A Autism Canada também observa que as crianças com autismo também não gostam de ser tocadas, o que torna difícil consolá-las durante explosões emocionais ou acessos de raiva, especialmente quando são jovens. Isso pode afetar sua capacidade de se relacionar com pais, irmãos ou até mesmo fazer amigos no futuro.

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